Music theatre Opera 1965 1992

The Bassarids (Die Bassariden)

Music drama in one act by W. H. Auden and Chester Kallman

Commissioned by the Salzburger Festspiele

Period of composition 1964-65
Revised version 1992
Duration 120 minutes

World premiere

World premiere 6. august 1966

Salzburger Festspiele

Production Gustav Rudolf Sellner
Stage and costume design Filippo Sanjust
Conductor Christoph von Dohnányi

Comment

Euripides’ “The Bacchae”, read anew and presented by two modern poets. The play concerns the dramatic conflict between eros and repression, and the victory of the vindictive god, Dionysus, over his enemy and persecutor, the young monotheistic King Pentheus of Thebes. The music for this drama is in the form of a four movement symphony. The action takes place in the courtyard of the royal palace in Thebes, and on Mount Cytheron.

Hans Werner Henze

Cast

Autonoesoprano leggerosister of Agaue
Agauemezzosoprano drammaticoCadmus’ daughter and mother of Pentheus
Beroecontraltoan old slave woman
Dionysostenorealso Voice and Stranger
Teiresiastenorean old blind seer
PentheusbaritonoKing of Thebes
baritono liricocaptain of the guard
Kadmosbassograndfather of Pentheus
coroBassarids
corocitizens
Junge Fraupersonaggio mutoslave girl in Agaue’s house
Kindpersonaggio mutoher daughter
personaggi mutisentinels
personaggi mutiservants

Instrumentation

4 Flauti2° con il si naturale basso
3° anche Ottavino
4° anche Flauto contralto e Ottavino
2 Oboi
2 Corni inglesi
4 Clarinetti3° anche Sassofono contralto
4° anche Clarinetto piccolo e Sassofono contralto
1 Clarinetto bassoanche Sassofono contralto e Sassofono tenore
4 Fagotti4° anche Controfagotto
6 Corni
4 Trombe4° anche Tromba bassa
3 Tromboni
2 Tube2° anche Tuba contrabbassa
Timpani
Percussione3 Campane da gregge
Triangolo piccolo
Piatti sospesi
Piatti a due
3 Tamtam
Tamburo basco
Tamburo militare (con e senza la corda)
3 Tomtom
3 Bongos
Tamburo di legno
Grancassa (con e senza il piatto)
Maracas
Frusta
Raganella
Metal-blocks
Glockenspiel
Xilofono
Vibrafono
Marimba
Crotali
Campane tubolari
[per 8]
2 Arpe
Celesta
2 Pianoforti piccoli(secondo lo spazio a disposizione)
Archi
In scena4 Trombe(ad lib. da sostituire dalle trombe dell’ orchestra)
Chitarra
2 Mandolini
3 Campane da gregge
Revidierte und reduzierte Fassung 19924 Flauti2° con il si naturale basso
3° anche Ottavino
4° anche Flauto contralto e Ottavino
2 Oboi
2 Corni inglesi
3 Clarinetti in sib e la3° anche Sassofono contralto
1 Clarinetto basso in sib e laanche Sassofono contralto
Sassofono tenore e Clarinetto in sib
4 Fagotti4° anche Controfagotto
4 Corni
4 Trombe
1 Tromba bassa
3 Tromboni
1 Tuba
Timpani
Percussione3 Campane da gregge
Triangolo piccolo
Piatti sospesi
Piatti a due
3 Tamtam
3 Tomtom
Tamburo basco
Tamburo militare (con e senza la corda)
3 Bongos
Tamburo di legno
Grancassa (con e senza il piatto)
Maracas
Frusta
Metal-blocks
Glockenspiel
Xilofono
Vibrafono
Marimba
Crotali
Campane tubolari
[per 8]
Arpa
Celesta
Pianoforte(anche a quattro mani)
Mandolino
Archi
Dietro la scena4 Trombe(ad lib. da sostituire dalle trombe dell’ orchestra)
Chitarra
2 Mandolini
3 Campane da gregge ad lib.
Prolog ad lib.Dionysustenore
Timpani
PercussioneLegno
Grancassa
Vibrafono
Marimba
Arpa
Pianoforte
Nastro magnetico